De houtworm of boktor kan hout flink aantasten. Doordat de beestjes pas laat worden gezien en tevens moeilijk op te sporen zijn omdat zij zich diep nestelen, wordt vaak pas in een laat stadium bestreden.

Houtworm of boktorren ondermijnen de duurzaamheid van hout doordat de houtwormen zich een gangetje door het hout vreet. Met name bij antieke meubelen kan de schade door houtworm enorme gevolgen hebben.

Bij houten huizen of houten daken kan de schade veroorzaakt door houtworm of boktor catastrofaal zijn door de ondermijning van de constructie. De schade die kan bestaan uit omvallen, instorten of uiteenvallen van hout. Hierdoor kan op den duur een woning of bedrijfspand zelfs onbewoonbaar worden verklaard.

Houten meubels zijn favoriet voor houtwormen. Houtwormen en boktorren zijn dol op houten tafels, ladekasten, antieke houten stoelen of bureaus, kortom alle houten meubels.
Een besmetting met houtworm kan al ontstaan voordat de houten meubels gemaakt werden. Een besmetting met houtworm wordt pas zichtbaar na geruime tijd. Zodra houtwormlarven zich transformeren tot volwassen houtwormtorren wordt de schade zichtbaar. Het is belangrijk om alle houtworm uit de meubels te verwijderen door het injecteren van speciale anti houtworm chemicaliën.

Doordat houtworm of boktor zich diep nestelt in het hout, is het zelf bestrijden van houtworm moeilijk. Voor effectieve verwijdering en bestrijding dient men deze te vergassen of het hout te injecteren met chemicaliën  waarvoor speciale certificaten vereist zijn.